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朱元璋不“识相”
作者:施丽 来源:领导文萃
一个托钵流浪的小行僧投奔农民起义军,一刀一枪拼天下,十六年时间竟拼出个皇帝来。元至正二十八年(1368)正月,四十岁的朱元璋在应天府登上了大明开国皇帝的宝座。“国之大事,莫大于置相”。朱皇帝在位三十一年,有近半的时间就为“置相”这件“大事”肝火频动,以至搅起持续不止的残烈飓风,最后一举把延续千余年的宰相乌纱彻底掀出了封建的政治舞台。大明开国伊始,朱元璋以文武元勋李善长、徐达为左、右丞相。徐达长时间带兵征战在外,李善长位高权重,不免日渐骄纵,朱元璋则心生芥蒂。此间,朱元璋与御史中丞刘基几次谈过选相问题。一次有人弹劾李善长,朱元璋想借机调换丞相,便征求刘基的看法。刘基说:“李善长是国家的勋功老臣,能调和诸将”,意思是不赞成马上调整。朱元璋颇感奇怪地问:“他有好几次想陷害你,你怎么居然给他说好话呢?你有大功,又忠诚,我想用你代他为相。”刘基顿首回答:“这好比换屋梁,先要选好栋梁之材。如果把一些小木头捆在一起做屋梁,将房屋倒塌。我生性驽钝,怎么敢担当这样的重任?”后来李善长罢相,朱元璋又一次与刘基交谈,提出欲拜杨宪为相。杨宪与刘基交情不错,但刘基却力言不可:“杨宪有丞相的才干而无丞相的器量。做宰相的,要持心如水,以礼义为权衡,而自己不置身其中发生利害关系。杨宪不是这样的人。”朱元璋又提名汪广洋,刘基说:“此人褊浅,比杨宪有过之而无不及。”朱元璋接着又说出一个胡惟庸。刘基对胡惟庸有更深刻的认识:“为相如驾车一样。用胡惟庸驾车,恐怕会败辕翻车的。”朱元璋一听在刘基眼里三个人没有一个合适的,即表示“那做我的丞相,实在是没有比先生你更合适的了。”刘基竭力推辞说:“臣嫉恶太甚,又不耐繁剧事务,做丞相将有负于皇上的一片好心。其实天下有的是人才,只希望明主悉心求之。至于目前这些人,确实没有合适的。”
   甚为遗憾的是,刘基的一番见地深刻独到的肺腑之论却没有被“明主集中制”所重视和采纳。也有一点是采纳了,即没有用刘基为相。客观地看,在明初洪武年间诸臣之中,最合适的宰相人选当首属刘基,虽然其嫉恶如仇、“与物多忤”的性格常常不免得罪一些权贵,但确属辅政治世的能臣奇才。刘基自知己性而不愿入相,但根本原因还在于朱元璋并非真心实意要用刘基为相,只不过是口头上随机提提而己;朱元璋岂不知凡胸藏高才大器者多不为权禄所诱,任之不易,焉可轻慢?真正的要害在于,刘基有着卓越的分析判断能力,足智多谋,识人见事深刻透彻且又刚强直言豪迈清廉,“发奸摘状,不避强御”,恰恰由此而不可能为贫民布衣出身的开国皇帝朱元璋所用。虽然刘伯温颇似诸葛亮,但朱元璋却不会是刘禅。对于生性忮刻雄猜的朱元璋来说,亲手打下天下,自然要亲手治理天下,岂能用一个智而刚的人为相而分散皇权?
  朱元璋选相终未用刘基,竟使贤能不得其列,此其不“识相”者一也。杨宪、汪广洋,胡惟庸相继任相,又相继败事伏诛,尤其那个胡惟庸,把明初政坛几近搅成一锅粥。使奸佞怙恶高位,此乃朱元璋不“识相”者二也。
  且看那驾辕的犊子劣马胡惟庸。此人为李善长的同乡,做过县吏、知县。其性最善揣摩上意、狡黠善谀。李善长在朱元璋手下秉政,胡以二百两黄金行贿于李,从此在李的提携下平步青云。按凡靠行贿买官、胠箧逢迎起家者,自然深信讨好不费力的“逆取”之道;而“逆取”者只要一步得逞,就会无所顾忌地一往直前,若非如刘邦、李世民、朱元璋那样最终登上权力的绝顶,是绝不会满足既得而甘愿“顺守”的。胡惟庸尝到了付出二百两黄金的甜头,更加一发不可收拾,在朱元璋身边着意曲谨市宠。朱皇帝喜阿谀,对胡惟庸恩宠有加,以至于不听徐达、刘基等元老重臣的真诚劝谏,擢拔胡为丞相,独揽中书省大权达七年之久。胡爬上了位极人臣的相位,骄恣无恐,构结祸乱,尤其是在谋害了曾明确反对他为相的刘基之后,“益无所忌”,“独相数岁,生杀黜陟,或不奏径行,内外诸司上封事,必先取阅,害己者,辄匿不以闻。四方躁进之徒及功臣武夫失职者,争走其门,馈遗金帛、名马、玩好,不可胜数。”窃弄权柄达到了几乎把朱皇帝架空的地步,直至心生谋反异图。到了已成气候的时刻,朱元璋才有觉察,抓住机会以“擅权植党“、“谋逆”罪一举诛戮,夷三族,尽诛僚党,曝出了明朝开国以来第一宗大案要案。朱元璋以肃清逆党之名,株连蔓引,大开杀戒,以至胡党之狱延续十几年,坐诛者达三万余人。这一场惊心动魄的残斗,不能不说是朱元璋不“识相”所交纳的学费,所付出的代价。
  杀人无数不说,还有一个沉重的代价,即朱元璋由胡党之狱而一怒废除了丞相制。洪武十三年(1380)胡惟庸伏诛后,朱皇帝下诏“今我朝罢丞相”、“以后嗣君并不许立丞相”。至此中国一千多年的宰相制度终结,一切权力归皇帝。因人而废职,恶奸而拆庙,譬若失足倾跌,不省己之目昏视弱,反至塞途绝骑,此又朱元璋不“识相”者三也。
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